Os castores são mamíferos aquáticos capazes de construírem diques, isto é, profundos reservatórios de água criados com o propósito de se protegerem dos predadores, de cuidarem das crias e de se alimentarem.

Os diques artificiais, construídos com várias camadas de ramos e pedras, e acondicionados com lama, para que possam usufruir de plena segurança, fazem parte do seu habitat e são feitos há mais de dez milhões de anos. Com os seus afiados dentes incisivos, os castores vão desgastando árvores até apresentarem um tamanho e uma espessura que se ajuste à sua toca, depois organizam tudo e constroem barreiras.

A sua cauda e patas com membranas fazem com que a mobilidade aquática dos castores seja bastante superior à terrestre, logo a construção destas proteções satisfazem o seu instinto natural e a sua necessidade de sobrevivência.

 

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O pêlo, oleoso e à prova de água, ajuda a que consigam ficar cerca de quinze minutos debaixo de água. A sua cauda, grande e achatada, está coberta de escamas e tem como finalidade potenciar a velocidade do remo. Os orifícios auditivos e nasais fecham-se quando mergulha. Todas estas características tornam o castor um animal muito ágil na água.

Pertencente à classe dos herbívoros, a sua alimentação é constituída, essencialmente, por folhas, ramos, raízes e plantas aquáticas.

 

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Curiosidades sobre os castores:

- A sua cauda achatada serve para os castores baterem na água, conseguindo assim avisar os outros da presença de um predador;

- Os castores são monogâmicos, ou seja, mantêm-se unidos à fémea para garantirem o sucesso da reprodução;

- A época de acasalamento é iniciada em Fevereiro e cada fêmea acasala apenas uma vez por ano;

- A altura média de uma toca atinge cerca de dois metros;

- Para evitar que a entrada do dique congele no Inverno, os castores constroem a sua barreira com pelo menos 90 cm abaixo do nível da água;

- Durante a Primavera e o Verão têm a missão de reunir as reservas de madeira que lhes servirão de alimento durante o Inverno;

- A construção do dique varia de acordo com a natureza da corrente: se o dique for a direito, isso significa que a corrente é fraca; se for curvo, a corrente é forte;

- Os castores concebem e constroem o seu próprio ambiente de acordo com as suas necessidades;

- Os seus olhos pequenos não lhes dão uma boa visão, mas apesar disso têm um olfacto e uma audição excelentes.